10 conseils scientifiques pour faire en sorte qu'un chat vous aime

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10 conseils scientifiques pour faire en sorte qu'un chat vous aime

  
10 conseils scientifiques pour faire en sorte qu'un chat vous aime


  Comme tant d'autres humains, les chats peuvent être des créatures mystérieuses. Mais croyez-le ou non, il n'est pas si difficile de se lier d'amitié avec un félin, si vous savez quoi faire. Voici quelques conseils sur la manière de se lier d'amitié avec un chat, tirés d'études scientifiques et de ma propre expérience de chercheur et de consultant en comportement félin.


1. LAISSEZ LE CHAT PRENDRE LES DÉCISIONS : 

Quand on voit des chats, on a vraiment envie de les caresser - mais selon deux études suisses, la meilleure approche est de laisser le chaton faire le premier pas.

Des recherches menées dans 51 foyers suisses avec des chats ont montré que lorsque les humains restent assis et attendent - et se concentrent sur autre chose, comme un bon livre - un chat est plus susceptible de s'approcher et moins susceptible de se retirer lorsque les gens réagissent. (Cette préférence explique pourquoi tant de chatons sont attirés par les personnes allergiques - parce que les personnes allergiques essaient généralement de ne pas les caresser). Une autre étude a révélé que les interactions durent plus longtemps et sont plus positives lorsque le chaton initie l'activité et décide de la date à laquelle elle se termine. Jouez un peu à la dure, et vous constaterez peut-être qu'ils ne se lassent pas de vous.

2. APPROCHER UN CHAT DE LA FAÇON DONT ILS SE SALUENT (EN QUELQUE SORTE) : 

Les félins qui sont amicaux les uns avec les autres se saluent au nez à nez. Vous pouvez imiter ce comportement en offrant un doigt non menaçant à la hauteur de leur nez, à quelques centimètres de distance. Ne restez pas planté, il suffit de vous pencher et de tendre doucement la main. De nombreux chats se lèvent et reniflent votre doigt, et peuvent même se frotter dessus. Voilà une salutation réussie.

3. LES CHATS DE COMPAGNIE LÀ OÙ ILS AIMENT LE PLUS ...

Ils sont très sensibles au toucher et, en général, ils ont tendance à aimer être caressés à certains endroits plus qu'à d'autres. Une petite étude réalisée en 2002 a montré que les chats réagissaient plus positivement aux caresses sur le front et les joues, en ronronnant, en clignant des yeux et en pétrissant leurs pattes. Ils étaient plus susceptibles de réagir négativement - en sifflant, en tapotant ou en battant de la queue - lorsqu'ils étaient caressés dans la zone de la queue. Une étude plus récente a validé ces résultats avec un échantillon plus large - et de nombreux propriétaires peuvent témoigner de ces préférences.

Bien sûr, chaque animal est un individu, mais ces études nous donnent un bon point de départ, surtout si vous rencontrez un chat pour la première fois.

4. ... ET SI VOUS OBTENEZ DES RÉACTIONS NÉGATIVES, LAISSEZ LE CHAT TRANQUILLE : 

Il y a de nombreux signes qui montrent qu'un chat n'aime pas vos actions. Ils peuvent aller d'un comportement excessif, comme les sifflements et les morsures, à un comportement plus subtil, comme le fait d'aplatir ses oreilles, de regarder votre main ou de secouer sa queue. Lorsque vous recevez l'un de ces signaux, il est temps de reculer.

Beaucoup de propriétaires avec lesquels je travaille pour corriger des problèmes de comportement ne se retirent pas quand ils le devraient, en partie parce qu'ils aiment tellement caresser leur chat qu'ils ne se rendent pas compte que leur chaton n'aime pas ça non plus. Vous ne pouvez pas forcer un félin à aimer être manipulé (c'est particulièrement vrai pour les chats sauvages), mais lorsqu'il apprend que vous respecterez ses conditions, plus il aura tendance à vous faire confiance - et à revenir pour obtenir plus d'attention lorsqu'il sera prêt.

5. NE PAS TROP NOURRIR VOTRE CHAT :

Beaucoup pensent que nourriture égale amour, et que le fait de refuser de la nourriture pourrait faire en sorte que votre chaton vous déteste, mais une étude récente de l'université Cornell sur les félins obèses a montré que le contraire est vrai - du moins pendant un certain temps. Environ un mois après que 58 chatons en surpoids aient été mis au régime, les trois quarts de leurs propriétaires ont déclaré que leurs félins au régime étaient plus affectueux, ronronnaient plus souvent et étaient plus susceptibles de s'asseoir sur les genoux de leur propriétaire. Ce comportement adorable s'accompagnait d'effets secondaires pas très mignons - les chats mendiaient et miaulaient davantage - mais dès la huitième semaine, le bon et le mauvais comportement avaient diminué pour environ la moitié des animaux.

Qu'un régime alimentaire rende votre animal plus câlin, le fait de le garder sur le côté est un excellent moyen de l'aider à rester en bonne santé et de prévenir des problèmes comme le diabète, les douleurs articulaires et la malpropreté. (Les animaux en surpoids ont du mal à se toiletter - et vous voulez vraiment qu'ils s'assoient sur vos genoux s'ils ne peuvent pas garder leur derrière propre).

6. JOUER AVEC VOTRE CHAT - BEAUCOUP :

La plupart des problèmes de comportement dont j'ai été témoin sont dus à l'ennui et au manque de temps de jeu habituel. Personne ne réfléchit à deux fois avant de promener son chien tous les jours, mais beaucoup de gens ne reconnaissent pas que les félins sont des prédateurs furtifs qui ont besoin d'un exutoire régulier pour cette énergie. Une étude récente a suggéré que les chats préfèrent l'interaction humaine à la nourriture, mais un examen plus approfondi des données a démontré que ce qui les attirait vraiment vers l'homme était la présence d'un jouet interactif. L'un de leurs principaux choix est un jouet avec des plumes, des cordes ou d'autres attaches semblables à celles des proies qui évoquent un comportement prédateur. Le jeu interactif quotidien est un excellent moyen de créer des liens avec eux lorsqu'ils ne sont pas d'humeur à faire des câlins - et de les garder en forme. 

7. GARDEZ VOTRE CHAT À L'INTÉRIEUR :

Une étude menée en Italie a montré que les félins qui restaient principalement à l'intérieur (ils avaient une heure d'accès supervisé à un petit jardin chaque jour) étaient plus "en phase" avec leurs propriétaires que les félins qui avaient un accès libre à l'extérieur. Les chatons d'intérieur étaient plus actifs pendant la journée, lorsque leurs propriétaires étaient susceptibles d'être actifs, et moins actifs la nuit, lorsque les humains aiment dormir. (Beaucoup de gens pensent que les chats sont nocturnes, mais ils sont naturellement crépusculaires-actifs à l'aube et au crépuscule).

8. SOCIALISER LES CHATS LORSQU'ILS SONT JEUNES :

De nombreuses études ont montré que quelques minutes par jour de manipulation positive par les humains aident les chatons à grandir et à devenir plus amicaux et plus confiants envers les humains. L'âge idéal pour la socialisation des chatons se situe entre 2 et 9 semaines. Une étude réalisée en 2008 a révélé que les chatons des refuges qui avaient bénéficié d'une grande "socialisation renforcée" - attention, affection et jeu supplémentaires - étaient, un an plus tard, plus affectueux avec leurs propriétaires et moins craintifs que les autres chatons adoptés dans les mêmes refuges.

Vous pouvez contribuer à la socialisation des chatons en vous portant volontaire comme famille d'accueil. Le placement en famille d'accueil leur permet d'avoir de nombreuses interactions avec les gens, ce qui les aidera à se sentir à l'aise avec les adoptants potentiels. Vous rendrez également un grand service à votre refuge local en réduisant la surpopulation.

9. PRENDRE EN CONSIDÉRATION LA PERSONNALITÉ DU CHAT - ET LA VÔTRE - LORS DE L'ADOPTION :

Si vous souhaitez adopter un animal plus âgé, prenez d'abord le temps de faire sa connaissance au refuge, car les adoptants de chats adultes signalent que la personnalité a joué un grand rôle dans leur décision de prendre un animal en permanence et a eu un impact sur leur satisfaction à l'égard de leur nouveau compagnon. Mieux encore, adoptez d'abord un animal. Les refuges peuvent être stressants, vous aurez donc une meilleure idée de ce qu'est réellement un animal lorsqu'il sera chez vous. Tous les chats ne sont pas bien socialisés lorsqu'ils sont jeunes, et un chat peut donc avoir ses propres règles quant aux types d'interactions qu'il accepte.

Il est également important de se rappeler que l'apparence d'un chat n'est pas un indicateur de sa personnalité, et il n'y a pas que les chats noirs qui sont mal vus. En 2012, j'ai publié une étude portant sur 189 participants qui a montré que les gens étaient susceptibles d'attribuer des traits de personnalité aux félins en se basant uniquement sur la couleur de leur fourrure. Entre autres choses, ils avaient tendance à penser que les chats orange seraient les plus gentils et les chats blancs les plus distants. (Il va sans dire que ces hypothèses sont inexactes.) Et ce n'est pas seulement la personnalité du chaton qui compte, la vôtre aussi. Une autre étude que j'ai menée en 2014 auprès de près de 1100 propriétaires d'animaux de compagnie a suggéré que les "personnes qui s'identifient comme des chats" ont tendance à être plus introverties et anxieuses que les personnes qui s'identifient comme des chiens. (Nous sommes également plus enclins à être ouverts d'esprit et créatifs, donc ce n'est pas si mal). Si vous êtes extraverti et actif, un félin plus enjoué pourrait vous convenir. Si vous préférez les nuits passées à vous blottir sur le canapé, un adorable insecte timide mais doux pourrait être votre animal de compagnie idéal.

10. ÊTRE UN OBSERVATEUR ATTENTIF DE LEUR COMPORTEMENT :

Dans l'ensemble, utilisez votre bon sens. Soyez un observateur diligent et objectif de la façon dont ils réagissent à vos actions. Le langage corporel des félins peut être subtil - un simple clignement d'œil peut indiquer un contentement, tandis que des tics d'oreille peuvent signaler une irritation - mais à mesure que vous apprendrez leurs signaux, vous vous trouverez beaucoup plus en phase avec leurs sentiments. Et si vous adaptez votre comportement en conséquence, vous découvrirez rapidement que vous avez gagné la confiance d'un chat.





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