La longévité – on l’appelle ainsi, en donnant au chat trois ans pour chaque année humaine, et vous avez une idée de l’âge auquel nous nous comparons. Ce n’est pas le cas d’un chat d’un an capable de se reproduire et tout à fait capable de s’occuper de lui-même. Un homme de trois ans est impuissant à comprendre l’âge du “vrai” animal, car son développement interne et externe est différent et ne correspond pas au développement humain.
 
 
Mais saviez-vous que la durée de vie des chats semble augmenter, passant d’une douzaine d’années à dix-huit environ, et il semble qu’il ne soit pas rare aujourd’hui que des chats vivent jusqu’à vingt ans ? Non seulement les progrès de la médecine féline, mais apparemment les modifications génétiques, contribuent à une vie plus longue et certains chats vivent beaucoup plus vieux dans les actes. De nombreux chats du sud de la Californie ont été signalés comme vivant jusqu’à trente et trente-quatre ans.
 
 

Indépendants – Les chats sont considérés comme des créatures solitaires par beaucoup, mais quiconque a visité une ferme où l’on trouve des chats pour se rassembler dans les colonies, parfois une vingtaine en nombre semblent même chasser ensemble. Il y a peu de lutte car il y a toujours un chat dominant qui accepte tout le monde, et le reste est pareil. Du moins jusqu’à ce qu’un nouveau chat arrive et que le domaine soit remis à zéro.
 
 
 
Si vous avez un chat intérieur/extérieur, comme moi, alors vous le trouverez sûrement en train de demander qu’on le laisse sortir, même s’il a ses portes de chat. Le mien ne le fait pas tous les jours, généralement la nuit. Je vais à la porte, et Oina et lui entre impatiemment dans sa boue, en attendant d’ouvrir la porte suivante, bien que toutes deux soient équipées de portes pour chats. Si je sors vraiment dans le jardin avec lui, il a l’air ravi, se roulant sur les pierres, me regardant fixement. Je pense qu’il adorera un partenaire de pêche (de préférence, je l’espère, un peu plus silencieux et furtif que moi).
 
 
 
On ne peut pas dresser les chats – le dressage est tout à fait possible et nous avons probablement tous vu à la télévision des chats dressés à marcher sur la corde, à faire rouler la balle et même à nager sous l’eau. Nous attribuons cela à une sorte de show-business et je pense que nos chats ne sont pas dressés. Selon la race et le chat en particulier, nous sommes probablement tous dressés dans une certaine mesure et certainement capables de nous dresser !
 
 
 
Particia Moyes, dans son livre How to Talk to Your Cat, raconte qu’un de ses chats a un jeu, dont le but est de retirer d’un perchoir instable – le haut d’une chaise, par exemple, un objet, sans déranger ce qui se trouve dessus et sans heurter l’article sur le sol. Le seul chat le fait avec soin et beaucoup d’attention, et avec succès. L’autre chat, comme il nous le dit, prend simplement le jeu pour signifier : “Récupère la chose sans tenir compte” et va aussi récupérer le matériel, mais de façon maladroite, punie.
 
 
 
Mlle Moyes parle de deux autres jeux, elle et ses chats. Dans le premier, la personne lance une boule de papier aluminium (ou ce que vous avez) et le chat revient, la laissant tomber aux pieds de la personne. Dans le second, son chat s’installe et elle (le chat) apporte la boule de papier d’aluminium, la laisse tomber, puis quitte la pièce. Mlle Moyes la cachera, puis appellera son chat, qui explorera avec enthousiasme tous les endroits cachés, la trouvera, la laissera tomber et quittera à nouveau la pièce. Notez que Miss Moyes crée et maintient une attitude exceptionnellement proche et respectueuse envers ses chats. Très probablement, de nombreux propriétaires d’animaux, en fait des parents, ont découvert que plus vous attendez de votre animal (ou de votre enfant) qu’il soit capable, plus votre animal ou votre enfant devient capable.
 
 
 
Mon chat offre un exemple moins dramatique mais utile. La conversion prise en 8 mois environ a d’abord causé quelques soucis avec sa tendance à “faire des ongles” sur les meubles. Je frappais du pied sur le sol et lui disais de ne pas s’arrêter ; maintenant, je lui dis simplement, sans équivoque, de s’arrêter et de le faire. Il fait ça quand il veut quelque chose et que je ne fais pas attention.
 
 
 
En fait, c’est ainsi qu’un chat doit attirer l’attention et vous apprendre que vous avez besoin de quelque chose – faire ce qu’il sait qu’il n’est pas censé faire. Mon chat sait que ce n’est pas autorisé sur la table de la cuisine, par exemple, mais si ton bol de nourriture reste vide pendant très longtemps, sur la table tu sautes et je sais tout de suite que tu veux te nourrir.
 

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